El saludo constituye un acto social comunicacional. Como fenómeno transversal multiétnico está presente en la práctica común de todos los pueblos, aunque si bien en la forma difiera de una cultura a otra.

En opinión de los etólogos, compartimos pautas de comportamiento con lo simios también en esta área. Para los chimpancés, por ejemplo, el saludo supone una ceremonia de apaciguamiento en la que declaran buenas intenciones. Para el homo sapiens el saludo cumple un papel similar y determinante a la hora de establecer relaciones, no hacerlo del modo adecuado puede dar por concluida una relación social incluso antes de haberse iniciado. Independientemente de la cultura a la que se pertenezca, extraemos impresiones y formamos juicios en base al saludo que se nos dispensa.

Como procedimiento regulador, el saludo marca el inicio de la interacción en la comunicación y el rol que ocupamos en ésta. El lenguaje verbal y no verbal desarrollado en el saludo establecerá el rango, estatus y nivel de intimidad de los interlocutores.

En su carácter universal, el saludo expresa los diferentes grados de confianza y/o familiaridad que nos vinculan con el interlocutor. Nos centraremos, como no podría ser de otro modo, en los saludos verbales en inglés (Greetings) más comunes, clasificándolos en formales, informales y coloquiales:

Formales
• Good morning: Buenos días.
• Good afternoon: Buenas tardes.
• Good evening: Buenas noches.
• Hello!: ¡Hola!
• How are you?: ¿Cómo estás/está/están?
• How do you do?: ¿Cómo le va?
• It’s nice to meet you: Mucho gusto.
• It’s nice to see you: Gusto en verte/verlo/verlos.
• Welcome!: ¡Bienvenido/a!

 

Informales
• Good to see you: Me alegro de verte.
• Hi!, Hey! & Hey there!: ¡Hola!
• How’ve you been?: ¿Cómo te ha ido?
• How are things?: ¿Cómo van las cosas?
• How are you doing?: ¿Cómo va todo?
• How’s it going?: ¿Cómo te/le/les va?
• Long time no see!: ¡Cuánto tiempo sin verte!
• Morning!: ¡Buenos días!
• What’s going on?: ¿Qué hay?
• What’s happening?: ¿Qué pasa?
• What’s new?: ¿Qué hay de nuevo?

 

Coloquiales
• All right!: ¡Qué tal!
• What’s cracking/shaking/cooking?: ¿Qué pasa?
• What’s good?: ¿Qué hay de bueno?
• What’s up?, Sup? & Whazzup?: ¿Qué pasa?
• Yo! & Howdy!: ¡Hola!

 

Muchas de las formas arriba reseñadas, por su alta incidencia, han sido, incluso, fuente de inspiración para no pocos compositores, dejándonos para el recuerdo piezas musicales inmortales. Baste recordar aquel “Hello, Dolly!” de Louis Amstrong —entre los mejores musicales de todos los tiempos—; el memorable “Good morning!” de Debbi Reynolds, Gene Kelly y Donald O’Connor en “Singin’ in the Rain”; como no, el “What’s new Pussycat?” del tigre de Gales, Tom Jones; y hasta el “How do you do?”, de los míticos Roxette.

Y como no hay saludo sin despedida —como no hay Yin sin Yang—, os emplazamos a un próximo espacio en el que consideraremos las distintas formas de despedidas (Farewells) en inglés.
 
C. Fernández
 
FUENTES:
Ana María Cestero Mancera (Estudios de comunicación no verbal)
Awarenessargentina (El saludo no verbal)