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Esta semana vamos a dar un repaso a una materia básica: el artículo gramatical en inglés, un elemento esencial en la construcción del lenguaje. Los artículos se clasifican en definidos (“the”) e indefinidos (“a”/”an”), pero a diferencia del castellano, en inglés no tienen ni género (masculino/femenino) ni número (singular/plural).
 

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El artículo indefinido en inglés “a”/”an”, se emplea para sustantivos contables singulares. La regla básica o general para su uso es: “a” delante de palabras de sonido consonante, y “an” con aquellas de sonido vocal. Señalar que decimos una consonante o una vocal; sino del sonido de la palabra y no de la letra de dicha palabra. Veamos algunos ejemplos:

An apple
A chair

 
Usamos el artículo definido “the” también delante de los sustantivos, tanto singulares como plurales. Por ejemplo:

The horse
The horses

 
Algo que no se debe olvidar es que la pronunciación del artículo definido varía dependiendo de si este precede a un sonido consonante o un sonido vocal. Para un sonido consonante decimos “thuh” y para un sonido de vocal se pronuncia “thee”.

Las diferencias entre el artículo definido e indefinido quedan evidentes cuando uso viene dado por el contexto. El artículo indefinido se emplea cuando introducimos un nombre por primera vez en una conversación. Por ejemplo:

Yesterday I bought a boat.
I ate an apple for breakfast.

 
Usaremos el artículo definido cuando, posteriormente, nos refiramos a la misma cosa o persona de la que hemos hablado anteriormente en la conversación. Continuando con nuestro ejemplo:

The boat I bought cost me $750,000.
The apple was very tasty.

 
Otra diferencia fundamental entre los artículos la establecerá si nos estamos refiriendo en la conversación a algo específico o algo general. Si estamos hablando en generalidades, entonces usamos los artículos indefinidos. Lo explicamos en los siguientes ejemplos:

• Si hay cinco sillas en una habitación y alguien nos dice “Toma asiento”, nos está indicando que podemos hacer uso de cualquiera de las sillas y no de una en concreto. La decisión será nuestra.

En esta línea, si nos referimos a algo específico o algo que es conocido tanto por el hablante como por el oyente, usamos el artículo definido para describirlo. Por ejemplo:

• Si hay 10 sillas en una habitación pero una única mesa, es obvio que si nos referimos a “la mesa” estaremos especificando, porque solo hay una. De manera similar, si hay 10 sillas en una habitación pero se nos indica que tomemos asiento en una silla en concreto, podrían decirnos: “usa la silla al final de la mesa”. Esta oración está llena de artículos definidos porque no se generaliza, sino que todo queda claramente especificado.

 
Como vemos, los artículos, aún tratándose de partes muy pequeñas de la oración, tienen un peso muy importante dentro de ella y, a veces incluso, dependiendo del contexto, puede resultar algo complicado determinar cuál de ellos usar.

Echa un vistazo a nuestra sección de preguntas y respuestas y trata de identificar correctamente cuál usar en cada oración.
 

K. Charles
 

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