La vuelta de vacaciones, un nuevo año, cumplir años… cualquier momento es bueno para decidirnos a realizar un curso y aprender a hablar inglés. Sin embargo, una vez tomada esta decisión, la siguiente pregunta que nos solemos hacer es cómo seleccionar una academia de idiomas.

Lo primero que debemos plantearnos es para qué queremos aprender inglés: trabajo, turismo, familia… suelen ser tres de los principales motivos por los que la gente se apunta a una escuela de inglés.

Sea cual sea nuestro motivo, una de nuestras principales necesidades será la de hablar el idioma correctamente y con fluidez. Muchas veces nos encontramos con academias en las que la oportunidad de practicar el idioma oralmente es muy reducida, por lo que seleccionar una escuela con una metodología que potencie la práctica oral siempre será una buena idea.

En este sentido, hay que prestar atención al método de aprendizaje de la academia en cuestión, porque el método es un medio para conseguir los objetivos deseados. Los hay para todos los gustos, entre los cuales se encuentran los de gramática y traducción, el método audio-lingual, el enfoque comunicativo y el método directo, uno de los métodos naturales más conocidos, donde se sitúa el método Callan que sigue un orden natural del aprendizaje basado en la interacción y con un enfoque oral.1

Callan School of English es la la única escuela oficial que ofrece el Método Callan en la ciudad de Barcelona y provincia

Si la práctica oral es lo que más nos interesa, es recomendable que los grupos sean reducidos, pues cuantas menos personas haya en clase más oportunidades y tiempo tendremos para hablar y nos exigirá una mayor concentración. Siendo un método oral y gramaticalmente estructurado, el método Callan, con un máximo de diez alumnos por clase, te permitirá aprender inglés cuatro veces más rápido que con un método tradicional, hablando desde el primer día. Y es que aprender un idioma es como aprender a conducir: si nos sacamos el carnet pero no practicamos no tiene demasiado sentido porque perdemos la habilidad adquirida. Una de las ventajas de este método es que, además, te permitirá estudiar inglés en cualquiera de las escuelas Callan que están repartidas por más de 25 países del todo el mundo.

Es aquí donde entra en juego la pronunciación. Como en cualquier idioma, es importante pronunciar las palabras correctamente, para lo cual los profesores nativos serán siempre la mejor opción y si tenemos la oportunidad de tener profesores nativos provenientes de diferentes países angloparlantes, podremos acostumbrarnos a los diferentes acentos de la lengua inglesa.

Otro factor a tener en cuenta es la ubicación de la escuela. Tendremos que valorar qué es lo que más nos conviene: una academia al lado de casa o del trabajo que aún siendo aceptable creemos que podría mejorar o una academia un poco más lejos que satisfaga nuestras necesidades. Otro aspecto a considerar son las instalaciones que nos ofrece, mucho mejor si integran un espacio donde sentirse cómodo e incluyen un área de estudio donde repasar las lecciones y practicar los ejercicios.

Como vemos, las facilidades que nos pueda ofrecer el centro serán también un punto a favor de éste. Aspectos tan imprescindibles que también pueden influir en esta decisión son: la flexibilidad horaria, los cursos personalizados o la posibilidad de recuperar las clases, a las que no hayamos podido asistir, serán los que puedan hacer decantar la balanza. Si a esto se suma la existencia -o no- de actividades complementarias en inglés, como seminarios que trabajen puntos gramaticales específicos o clubes de conversación en los que poner en práctica todo lo que estamos aprendiendo, hará que nuestra experiencia como alumnos sea más dinámica, enriquecedora y entretenida.

No podemos concluir este tema sin hablar de la relación calidad/precio. Así, frases populares como lo barato sale caro cobran todo su sentido a la hora de escoger una academia de inglés. Si el dinero es un inconveniente es recomendable preguntar si se ofrecen diferentes modalidades de pago o tarifas como es el caso de Callan School Barcelona que ofrece tarifas del 30%, 20% y 10% de descuento en algunos de sus cursos de inglés.

Si lo importante es alcanzar tu objetivo, recordemos lo que Ralph Waldo Emerson decía “Una vez que has tomado una decisión, el universo conspira para que ocurra.”

J. Soler
Callan Team

1 “Approaches and Methods in Language Teaching” Richards, J., & Rodgers, T. (2001). Approaches and Methods in Language Teaching (Cambridge Language Teaching Library, pp. V-Vi). Cambridge: Cambridge University Press.