Una de las primeras preguntas que nos hacen la mayoría de estudiantes cuando empiezan a estudiar español en nuestra academia de idiomas en Barcelona es: ¿Cuánto tardaré en aprender español?

Esta pregunta es inevitablemente una de las principales preocupaciones de cualquier estudiante de idiomas que desea llegar a comunicarse fluidamente en un idioma extranjero. ¡Todos queremos aprender español rápido!

La respuesta a esta pregunta no es fácil, ya que hay que tener muchas variables que pueden influir en la capacidad de una persona a la hora de aprender español o cualquier otro idioma:

  • ¿Cuál es su lengua materna?
  • ¿Qué objetivos tiene?
  • ¿Qué grado de motivación tiene?
  • ¿Cuánto tiempo al día puedes dedicar a estudiar español?
  • ¿Ha estudiado español antes de comenzar el curso?
  • ¿Qué nivel de fluidez le gustaría adquirir?

Incluso teniendo mucha motivación, hay que tener en cuenta que algunas personas tienen una habilidad especial para los idiomas, y otras no. Como puede ocurrir con las matemáticas, el correr o cualquier otra disciplina o habilidad.

Otro punto importante a considerar cuando deseamos aprender español rápidamente, es nuestra lengua materna. Si nuestra lengua materna es una lengua romance, como el italiano, el francés o el portugués, posiblemente vamos a poder progresar más rápidamente ya que el español se parece bastante a esos idiomas.

Sorprendentemente, los estudiantes de habla inglesa encuentran el español sencillo de aprender porque es un idioma de fonética simple, en el que todas las palabras se pronuncian como se escriben y hay bastante vocabulario similar al inglés.

Además, se dice en el campo de las ciencias del lenguaje, que la experiencia en un campo dado reduce la carga cognitiva requerida para adquirir un nuevo campo relacionado: ¡cuantos más idiomas conocemos, menos tiempo se necesita para aprenderlos!

Pero no te preocupes en una buena academia, con ganas y práctica, cualquier persona puede adquirir conocimientos de español rápidamente.

Cuántas horas necesito estudiar español para dominarlo

Si como hemos dicho al principio de este artículo es absolutamente imposible cuantificar la duración óptima del aprendizaje del español, porque no es homogéneo y difiere de una persona a otra. Imagina lo difícil que es predecir cuántas horas de clases necesitas para alcalnzar un determinado nivel de castellano.

Sin embargo, te podemos informar que según un informe del Foreing Service Institute de Estados Unidos, especialista en enseñanza de idiomas para diplomáticos y militares en los Estados Unidos, el español sería uno de los idiomas más fáciles de entender del mundo.

Este organismo norteamericano realizó un estudio para estimar cuánto tiempo tardaban los angloparlantes en aprender un idioma extranjero, hasta alcanzar un nivel de habilidades profesionales avanzadas o nivel 4 de aprendizaje de lenguas en la escala Interagency Language Roundtable, la escala de evaluación estándar de valoración de las competencias lingüísticas del gobierno federal de los Estados Unidos.

El Instituto americano del servicio exterior clasifica los idiomas vivos de acuerdo con cuatro categorías, desde el idioma más fácil hasta el más difícil de asimilar, que corresponde al tiempo de aprendizaje requerido para convertirse en un hablante avanzado:

  • Grupo 1: entre 24 y 30 semanas de aprendizaje: francés, danés, holandés, italiano, noruego, portugués, rumano, español, sueco.
  • Grupo 2: 36 semanas de aprendizaje: alemán, indonesio, malayo.
  • Grupo 3: 44 semanas de clases: armenio, birmano, checo, farsi, finlandés, griego, hebreo, hindi, ruso, serbocroata.
  •  Grupo 4: 88 semanas de clases: árabe, chino, japonés, coreano.

Por lo tanto, según la investigación del Instituto, sería necesario tomar clases de español como lengua extranjera (FLE) durante480 horas para adquirir un nivel básico correspondiente al nivel de principiante (A1 y A2), es decir, para tener la comprensión oral necesaria para las necesidades básicas de la vida cotidiana.

Otro baremo al que podemos recurrir para estima las horas de estudio de español que necesitamos para alcanzar un determinado nivel de dominio del idioma es el  Marco Europeo Común de Referencia para las lenguas (CEFR) que categoriza todos los niveles desde A1 (principiante) a C2 (maestría).

Según el Marco Europeo necesitaríamos para alcanzar un:

-Nivel A1: 180-200 horas, que es igual a 9 ó 10 semanas de curso intensivo de español.

-Nivel A2:180-200 horas, 9 o 10 semanas.

-Nivel B1: 350 – 400 horas, entre 17 y 20 semanas.

-Nivel B2: 500-600 horas, entre 25 y 30 semanas.

-Nivel C1: 700-800 horas, equivalente a 35 a 40 semanas.

-Nivel C2: 1000-1200 horas, equivalente a 50 a 54 semanas.

Para aprender español hace falta algo más que horas.

Puedes usar cualquiera  de ambas escalas como referencia para saber cuánto tiempo y cuántas horas puede necesitar un estudiante que quiere aprender español y “defenderse” en cualquier situación ( nivel A2 o B1), pero al final, tu actitud, aptitud y motivación serán los factores determinantes de cuánto tiempo tardarás en aprender español.

El español es una lengua que se aprende bastante rápido a nivel elemental, ya que no existen complicaciones relacionadas con las declinaciones, como ocurre por ejemplo con el alemán o con el ruso o el alemán.

Eso sí, aprenderlo a nivel literario o periodístico es bastante más complicado, ya que se trata de un idioma muy rico en sinónimos, lo que puede hacer que nos encontremos ante un artículo o un libro en el que no entendamos casi nada.

Como hemos visto, como pasa en casi cualquier idioma, aprender español para extranjeros depende mucho del tiempo que le dediques y de la constancia, además de otros factores como el conocimiento previo, la facilidad para los idiomas, la motivación,…. pero hay además otros factores que pueden hacer más fácil o difícil tu aprendizaje

El método de estudio

Además, disponer de un profesor que sea capaz de motivar a su alumnado y ceñirse a sus necesidades, el método de enseñanza es clave no solo para mantenerte motivado y con ganas de aprender , sino para avanzar rápido en tus conocimientos y capacidad de entender lo que te dicen.

Los hispanohablantes tenemos fama de “hablar muy rápido” entre nosotros, ni más ni menos que entre 8-9 sílabas por minuto, de hecho sólo nos superan los japoneses según un estudio publicado en la revista Scientific Advances en 2019.

Podemos decir que este dato nos lo confirman los alumnos que se matriculan cada año en nuestros cursos de español para extranjeros en Barcelona . La “velocidad” resulta un inconveniente para algunos a la hora de aprender español, y es precisamente por ello que en Callan School Barcelona enseñamos a hablar español con esa velocidad nativa desde la primera clase, gracias a nuestro Método Callan.

Este método de aprendizaje es directo y oral, siempre gramaticalmente estructurado, para que nuestras alumnas y alumnos aprendan a hablar español sin pensar y sin traducir previamente a su idioma materno. Además, lo hablarán en tan sólo una cuarta parte del tiempo del que tendrían que emplear con un método tradicional. Porque nuestras clases son 100% orales, e incidimos en la escucha para que el estudiante acostumbre su oído a escuchar y entender el español hablado a alta velocidad y con diferentes acentos.

El uso diario del idioma

Es básico practicar el idioma diariamente: la inmersión lingüística permite hablar español más rápidamente.  Si una persona no dedica o le dedica un poco de tiempo al  español, si no se utiliza regularmente lo que se lee, ve o escucha, el  aprendizaje tiende a olvidarse mecánicamente: las sinapsis y las  conexiones neuronales ya no se estimulan.

Los idiomas responden a la expresión inglesa: «use it or loose it» ( úsalo o piérdelo).  Un estudio de neuropsicología realizado por Harry P. Bahrick concluyó que sin practicar, los que estudiaban español olvidaron el 60 % de su vocabulario en los 3 años después de su aprendizaje.

¿Cómo puedes favorecer tu aprendizaje de español más allá de las clases?

Además de tus clases de español, como hemos visto anteriormente, es muy importante oír, hablar, leer cada día para reforzar todo lo que vas aprendiendo

Participa siempre que puedas en experiencias inmersivas como excursiones, clubs de charla u otras iniciativas similares donde no te quede más remedio que practicar el idioma todo el tiempo posible. Mejorará tu pronunciación y la fluidez a la hora de hablar. También te servirá para conocer expresiones coloquiales y otros giros del lenguaje más populares.

Igualmente, es útil ver películas, series y otros programas de televisión. Te divertirás mientras amplías conocimientos de un modo lúdico, fuera de la rigidez de las clases teóricas. También te servirá escuchar canciones y leer libros, aunque has de procurar que estén adaptados a tu nivel.

Por último, sigue a influencers de habla hispana a través de sus diferentes redes sociales como sus videos en YouTube o los posts en Instagram o TikTok te motivarán a seguir aprendiendo para comprenderlos.

Profesores Nativos de Ingles en el Verano de 2018

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